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‘Starborn Anarkist’ Review



Not every game makes a good first impression. As gamers are human beings, we tend to be comfortable with certain established ways of doing things, and games that go too far outside the box in some way or another can be initially off-putting. Gamers are particularly sensitive when it comes to controls, with good reason. A simple swap of the usual functions of buttons is enough to drive some people mad, and I’ve seen people walk away from masterpieces like Shadow of the Colossus in the first five minutes because it played differently from how they’d like. Adding to the problem for iOS gamers is the sheer quantity of games available. Between new releases and sales, it’s very easy to discard a game that doesn’t feel good right away.

Well, Starborn Anarkist [$1.99] does not make a very good first impression. Stepping into one of the more competitive genres on iOS, its awkward physics-based controls and lack of guidance will probably have most people giving up on it after one play. This would be a mistake. It’s not easy to control at first, and in some ways, it never becomes easier, but if you put in some time learning the physics and how to properly design your ship, you’ll find this game incredibly rewarding. There’s a bit of an art to playing this game well, and that’s something that doesn’t come along terribly often in this hobby.

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In this game, you play as a garbage collector who has had enough. No, wait, you play as someone whose beautiful ship has been carelessly scratched while it was parked. Actually, you play as a guy who really hates the color purple. Ah, who knows. You see, the story of the game is another way Starborn Anarkist only shows its true value with multiple plays. Each time you start a new round, the loading screen will give you a different random back story as to why you’re jetting around space blowing up everything in sight. It’s a little touch, but it brought a smile to my face, and it laid out the game’s cheeky nature quite nicely. The important bit is that you have a spaceship with guns, and you need to kill everything in sight before it kills you.

anarkist3anarkist3Sooner or later, something will get you, that much is sure. Your goal is to score as many kills as possible, collect as much cash and as many ship parts as you can find, and complete objectives to unlock rewards. You get to design your own ship in this game, but what you can build depends on the schematic you’re using and the parts you have available to you. You’ll start off with a passable schematic and very few parts, but you can collect more by completing objectives and destroying boss enemies. Once you’ve unlocked a part, you can buy extras using the game’s currency, though I found I was generally earning more than enough parts to put together a decent ship just by playing.

This is basically the hook of the game, by the way. Each time you play, you hopefully earn some new parts or, occasionally, new schematics, which you take back to your garage to tinker around with your ship, which you then will want to test out by playing, which will earn you more parts, and so on. Like other games that allow you to build your own vehicle, you might be initially tempted to use a kitchen sink approach but will soon find that’s not a great way to design. Momentum plays a huge part of Starborn Anarkist, so you need to carefully consider whether you have enough engines in the right places to keep you moving properly.

Beyond the garage, the game itself is a twin-stick shooter. Weapons, engines, and shields come in one of three flavors, corresponding with green, blue, and red. Destroyed enemies will leave behind all kinds of things, including power-ups for these parts. Collecting more of the same color that you’re using will power-up the part, while collecting a different color bumps you back down to the starting level for the new type. There are two modes of play with regards to these upgrades. The default mode simply power-ups all the parts together, so if you’re using blue weapons, you’ll be using blue shields and engines, too. The other setting lets you have parts of different colors, but be careful if you’re playing on the iPhone. Due to the smaller screen, it can be hard to make out what type of part you’re picking up, making cases of mistaken powering-down frequent.

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Enemies will also drop health, and you’ll want to be scooping up as much of that as possible to extend your lifespan. The enemy ships come in quite a variety of builds, and you might actually pick up some ship design tips from looking at them. Sometimes one of a variety of larger boss ships will pop up that will take a lot more effort to bring down, but if you can do so, it’s basically a power-up pinata. Though the action starts off slowly, things heat up fast, with enemy waves getting more aggressive and packed with enemies.

So, part of why this game makes a poor first impression is that although the game is a twin-stick shooter, your ship’s movement is quite different from most games of this genre. You can’t zip around easily like you would in Geometry Wars. Instead, you have to use your engines to thrust, Asteroids-style, but with the potential for your ship to be a lot heavier. Some ship designs are going to handle like a cow on ice skates, while others are going to zip around with a lot more ease, but one thing they all have in common is that you have to steer with consideration for your momentum. A heavy ship without enough engines is going to have severe difficulties trying to even pick up a power-up. My advice is that you shouldn’t approach this game like you would most twin-stick shooters. Be patient and take the time to learn the relationship between your ship designs and how they end up controlling in-game. Once you’ve become familiar with that aspect, the game really becomes interesting.

anarkist2anarkist2Important to all of these elements are the achievements. The goals in the game mirror the game’s Game Center achievements, and each one will reward you with cash, a ship part, or a schematic. These achievements are really thoughtfully designed, with a good mix of progression-based goals, to ensure that even a novice player will earn things sometimes, and more specific goals that will challenge you to play the game in a different way. For example, you might need to survive without thrusting, or destroy enemy ships without using a gun. They’re fun challenges in and of themselves, and the fact that every one of them comes with a clear reward is just icing on the cake.

A lot of endless games these days use character progression systems to keep the player coming back. Most of those are using the method where you earn coins by playing, and can use those coins to power-up or customize your character, with quests going towards multipliers or extra coins. It adds fun to the games, for sure, but in a way, they tend to reward putting in time more than developing your skill. Starborn Anarkist‘s way of doing things is different. You can put in all the time in the world, but if you don’t improve your skill, you’re not going to earn the good stuff. It’s asking something of the player, and I respect that.

I feel the game would do well to offer a bit more guidance in the beginning. Make it optional, of course, but the way the game is set up now, you’re not going to properly understand what’s going on unless you read the “How To Play” section, and we all know gamers never read manuals. The garage especially could use a few extra pointers to help beginners understand how each part is going to affect gameplay. It’s great that it’s the deep game that it is, but all that depth isn’t going to help if a player walks away confused and/or frustrated after their first play.

So, yes, Starborn Anarkist is pretty rough in the early going, but it’s definitely worth sticking to. I’ve played quite a few games of this genre, and while this might be one of the least accessible, it also has one of the most satisfying long games I’ve seen in a game of this type, largely owing to very good game design. The reasonably short runtime of each play session blends well with the tinkering side, since it’s not a major commitment to run with a new build just to test it out. Play, adjust, play, find new parts, adjust, play… who knew the life of an anarchist could be so detail-oriented, yet so fun? Don’t just take my word for it, though. Head on over to our forums to read more opinions, talk to the developer, and share your design ideas.

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Este carro incrível foi feito inteiramente com Lego e chega a 30km/h

O que acontece quando você pega 500.000 peças de Lego e 256 pistões, e então entrega-os a Steve Sammartino e Raul Oaida? Você recebe este carro de Lego movido a ar comprimido e totalmente funcional.

Com quatro motores orbitais alimentando a enorme peça formada por tijolos de plástico, o veículo atinge velocidades de até 30km/h. Estilizado para parecer um hot rod, o veículo foi construído na Romênia e enviado para Melbourne, na Austrália.

Eles levaram o carro às ruas, mas admitiram que são cuidados e “dirigem lentamente com medo de uma enorme explosão de Lego”. O que é compreensível. Mas a diversão de dirigir um carro feito inteiramente com Lego de alguma forma deve compensar esse temor. [Super Awesome Micro Project]

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Sony Continues to Dabble in iOS with ‘Ratchet & Clank: BTN’

A few days ago we reported that Nintendo plans on “experimenting” with smartphones, meanwhile, Sony is… Oddly embracing the App Store to extend their brands to the world of iOS. First we had Knack’s Quest [Free], a puzzle game, and now we’re looking at Ratchet Clank: BTN [Free].

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It’s an endless runner that also syncs up with the PS3 game Ratchet and Clank: Nexus to let you share your Raritanium between each title. Additionally, if you don’t have a PS3 or the companion PS3 game, that’s alright, Ratchet Clank: BTN seems pretty cool by itself. And, hey, it’s free.

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Astrônomos podem ter detectado a primeira lua fora de um sistema estelar

Boas novas, pessoal! Pelo jeito detectamos a primeira exolua fora de um sistema solar. Ela orbita um planeta gasoso a 1.800 anos-luz de distância da Terra, e tem a metade do tamanho do nosso planeta – assim como Yavin IV, de onde a Aliança Rebelde lançou seu ataque contra a Estrela da Morte. É uma lua bem estranha também.

Aparentemente ela orbita a cerca de 20 milhões de quilômetros do planeta gasoso, o que é bem surpreendente. Em comparação, a nossa Lua está a 384.400km da Terra. Ganímedes – o maior satélite do sistema solar, que tem apenas uma fração da massa da Terra – orbita a 1.070.000 km de Júpiter. A distância é comparável a S/2003 J 23, que orbita a 24.060.000 km do planeta joviano. Esse último satélite, no entanto, é apenas uma rocha de quatro quilômetros de largura, não é exatamente uma lua de verdade, muito menos uma estação espacial.

De acordo com um artigo chamado “Uma lua com massa inferior à da Terra orbitando um planeta gasoso ou um sistema planetário de alta velocidade no bojo galático”, essa talvez seja a melhor explicação para esse objeto. David Bennett, principal autor do artigo e pesquisador de astrofísica e cosmologia na Universidade de Notre Dame, escreveu que “os dados são bem encaixados neste modelo de exolua, mas um modelo alternativo de estrela + planeta também se encaixa nos dados. O argumento para ser uma exolua se apoia no fato do sistema ser relativamente próximo ao Sol.”

E tudo fica ainda mais estranho: aparentemente, tanto a lua quanto o planeta abandonaram a órbita da estrela onde os cientistas costumavam encontrá-los. Bennet acredita que a lua pode não ter iniciado sua vida como um satélite, e sim como outro pequeno planeta daquele sistema solar. Quando o planeta gasoso foi arremessado para fora do sistema, ele pode ter prendido o planeta menor no seu campo gravitacional, fazendo com que ele o acompanhasse na sua viagem interestelar.

Você consegue imaginar como seria isso? Em uma manhã você está tomando café e na seguinte Júpiter puxa a Terra para fora da sua órbita. Parece um bom início para um filme de sobrevivência apocalíptica.

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Os apps mais baixados na Apple App Store em 2013

Fim de ano é o tempo de listas. Vídeos mais assistidos, termos mais procurados, e, é claro, apps mais baixados do ano. A Apple já liberou a lista referente à App Store, e os apps mais populares por aqui são, em sua maioria, os apps básicos de iPhone e iPad.

Como assim? A lista nacional tem YouTube, Facebook, Instagram, Google Maps, Whatsapp, Waze… enfim, apps que não são exatamente novos, mas são aqueles que todo mundo gosta de ter no dispositivo e baixa assim que compra um aparelho novo. Confira a lista separada por apps gratuitos, rentáveis (aqueles que geram mais receitas através de comprar in-app) e pagos. A Apple não separa os apps de acordo com dispositivos na lista brasileira – na americana, eles são divididos entre iPhone e iPad.

Gratuitos

1. YouTube
2. Facebook
3. Candy Crush Saga
4. Instagram
5. Whatsapp
6. Google Maps
7. Waze
8. Skype
9. Facebook Messenger
10. Meu Malvado Favorito – Minion

Rentáveis

1. Candy Crush Saga
2. Clash of Clans
3. Hay Day
4. Subway Surfers
5. Whatsapp
6. Dragon City Mobile
7. Pou
8. Real Racing 3
9. Kingdoms of Camelot
10. Os Simpsons Springfield

Pagos

1. Pou
2. Camera+
3. Afterlight
4. Baixe Músicas Grátis Pro – Downloader e Player
5. Minecraft – Pocket Edition
6. Facetune
7. Baixe Músicas Grátis Pro – MP3 Downloader
8. Plants vs Zombies
9. Portabilidade +9
10. Fruit Ninja

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